Canillas de Aceituno - Los Saltillos del Almanchares

Colgados en las paredes del Barranco del Almanchares, en la localidad axarquica de Canillas de Aceituno, encontramos "los Saltillos", dos pasarelas aéreas recientemente restauradas no aptas para personas con vértigo. Para llegar hasta ellas tenemos dos opciones, la primera subiendo directamente desde

el Área Recreativa de la Rahige, la segunda sigue el trazado de la acequia que desde el pueblo nos llevara hasta la parte alta del Barranco del Almanchares y el rio que le da nombre.

Un camino de nueve kilómetors lleno de emoción que llega hasta uno de los ríos que nacen en la sierra Tejeda. Todo el camino discurre por la ladera de estas montañas axárquicas. De hecho, se sale desde el pueblo de Canillas de Aceituno y se llega hasta el río Almanchares. En la última parte aguarda la vertiginosa pasarela conocida como El Saltillo. Uno de esos tramos está en mal estado, pero se puede salvar por una senda que la rodea por arriba. La recompensa es la llegada al cauce del río donde aguardan bonitas pozas y algunos saltos de agua.

Descripción
El inicio y los primeros metros de esta ruta coincide con los del ascenso a La Maroma desde Canillas de Aceituno. Por eso, habrá que comenzar junto al Ayuntamiento el cartel que indica esta cima de Sierra Tejeda. En esos primeros metros habrá que ascender por las calles más empinadas del casco urbano hasta salir de él. De esta forma se llega hasta un carril ancho desde el que hay que buscar una acequia en su margen derecho (si se siguiera ascendiendo se subiría en ascenso a La Maroma).

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Una vez que se toma la acequia habrá que seguirla en paralelo o incluso sobre ella misma durante buen parte del recorrido. Habrá que prestar atención fundamentalmente a los tramos que puedan resbalar, como algunos que están inclinados u otros donde el agua ha mojado el borde de la acequia. De esta forma se comienza a caminar prácticamente en llano hacia el paraje de La Rahíge, bordeando siempre Sierra Tejeda en sentido a Sedella. Poco a poco se irá dejando atrás el casco urbano de Canillas de Aceituno, del que se tendrá una bonita perspectiva con el telón de fondo del pantano de La Viñuela.

A través de este camino se podrán ver a ambos lados densos campos de cereales, ya sea de avena, cebada o trigo. En lontananza se irán viendo más estampas singulares, como el propio pueblo de Casabermeja, la sierra de las Cabras o la entrada a la Axarquía por el corredor de Colmenar.

Aunque el tramo del Saltillo tiene una barandilla, no hay que apoyarse nunca en ella
Aunque el tramo del Saltillo tiene una barandilla, no hay que apoyarse nunca en ella

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Tras un kilómetro aproximadamente se pasa a una cañada y tras ésta, se alcanza el lugar conocido como El Albercón, que es una antigua alberca, donde aún se recoge gran parte del agua que riega los campos de la zona. En este punto, habrá que tomar la senda de la izquierda que es más abrupta y dura que el camino realizado hasta el momento. Sin embargo, será uno de los pocos desniveles que se realizarán en esta ruta. Desde allí el sendero vuelve a ser eminentemente llano.

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Sin dejar la acequia como guía, se llega a una caseta construida recientemente para la descalcificación del agua. Justo ahí se puede tener una perspectiva del área recreativa de La Rahíge, que está atravesado por el río Almanchares. Sin embargo, los pasos del senderista no descenderán hasta allí sino que continuarán el camino principal. Para ello habrá que atravesar un roquedal calizo, junto al que llama la atención las arenas de playa que han sido fruto de la erosión de las piedras. En ese último tramo se llega hasta El Saltillo, una vertiginosa pasarela, que actualmente está derruida en parte. A pesar de su deterioro, producido por las inclemencias meteorológicas, se pueden eludir los tramos más complicados por un sendero paralelo que conduce hasta el mismo punto, es decir, el cauce del río Almanchares y sus refrescantes pozas de aguas cristalinas.

El regreso se ha de hacer por el mismo camino
El regreso se ha de hacer por el mismo camino

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El regreso más recomendado es el camino usado en la ida. Es posible realizar alguna variante y descender por un camino que desciende hacia La Rahíge y tomar desde allí la carretera a pie hacia el pueblo. Eso sí, esa bajada tiene mucho desnivel y puede ser muy resbaladiza en los tramos con guijarros y arena. No se aconseja usar esta opción sino se tiene experiencia en este tipo de caminos.

Fauna y flora
La variedad botánica es muy variada, ya que se combinan enclaves típicos de sierra con los de ribera en el último tramo. Así, en el trayecto se podrán ver pinos -pinaster y negro-, olivos, acebuches, varios tipos de matorrales (esparto, tomillo, matagallos y aulagas, altabacas) y palmito.

En lo que se refiere a fauna, la reina de esta zona es la cabra montés, que se puede ver con cierta facilidad a primera hora de la mañana o ya por la tarde. Más complicado será avistar a los jabalíes que merodean la zona. Son más escurridizos, pero suelen dejar huella de su presencia en el camino. También se pueden ver numerosas aves. Algunas rapaces, como distintos tipos de águila; carroñeras, como el buitre leonado; y aves propias de estos hábitats, como la collalba negra, el escribano montesino y el acentor alpino.

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Canillas de Aceituno
07 Abril , Sábado 09:00
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